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Les 4 meilleurs Lecteurs Réseau 2012-2013 (dossier plateformes musicales)

Il existe des dizaines de lecteurs réseau, et il peut être difficile de s’y retrouver… Voici une sélection des 4 meilleures plateformes musicales du moment, avec leurs principaux points forts. De 149€ à 899€…

plateformes musicales / lecteurs réseau / serveurs musicaux

Multiplication des sources de diffusion numérique (PC, smartphone, NAS…), multiplicité des appareils connectés au réseau, gain en qualité des fichiers… Les plateformes musicales deviennent de plus en plus indispensables. Elles permettent non seulement d’exploiter les derniers formats de fichiers haute-définition avec une qualité de restitution audiophile, mais aussi de vous simplifier la vie : plus besoin de transférer vos fichiers sur tel ou tel support, il vous suffit de les streamer via le réseau domestique, sur votre serveur audio ! Et ce n’est pas tout…

Philips A1 (AW1000) : l’abordable !
philips_a1_aw1000Pourquoi avoir introduit une plateforme Philips dans ce dossier ? Si vous vous posez cette question, c’est que vous n’avez pas vu son prix ! Il y a encore quelques mois, personne n’aurait osé songer à une plateforme musicale vendue sous la barre des 149€… Et pourtant, Philips l’a fait, et il l’a fait bien ! Sa petite plateforme musicale AW1000, aussi nommée A1, ne cesse de provoquer l’étonnement : et pour cause, elle a tout d’un vrai lecteur réseau audio. D’une, elle autorise l’accès à des milliers radios internet à travers le monde. De deux, elle pourra recevoir le flux audio sans-fil provenant d’un smartphone iOS/Android (merci à la géniale application gratuite AirStudio, sans quoi cela ne serait pas possible). De trois, la A1 est capable de lire les fichiers audio contenus sur un ordinateur Mac/PC ou un NAS connecté au réseau. Tout cela pour 149€, ce qui est un véritable exploit ! Car côté équipement, on retrouve un module Wi-Fi, des sorties numériques (+ RCA analogique), et une entrée analogique. Pas mal non ? D’autant plus que niveau compatibilité, elle accepte les formats MP3 (320kbps max), WMA, AAC, FLAC, Ogg Vorbis. Un -presque- sans faute… Car les fameux WAV, Apple Lossless et AIFF ne sont pas acceptés. Dommage, car c’est le seul point faible de ce lecteur réseau. Il n’en reste pas moins très bien conçu et extrêmement pratique !
Prix : 149€

Pioneer N-50 : le trublion !
Pioneer_n_50 Pioneer a mis un véritable coup de pied dans la fourmilière, avec sa plateforme musicale N-50 : elle redéfinit tout bonnement un nouveau standard dans le segment des serveurs audio, sans considération de prix ! Ses points forts sont nombreux, mais l’on pourrait notamment évoquer sa compatibilité avec les fichiers FLAC et WAV HD (24/192),  ses composants purement audiophiles, et sa grande polyvalence. En effet, en plus d’être compatible AirPlay et DLNA, la Pioneer N-50 assure l’accès aux radios internet, propose un port USB asynchrone pour une conversion numérique-analogique de haut vol, ainsi qu’une belle connectique  (dont des entrées/sorties numériques) et un potentiel connecté très affirmé (Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth optionnel). Le haut de gamme du constructeur nippon en terme de lecteurs réseau ! On note d’ailleurs un schéma interne ultra cohérent, magnifié par des composants audiophiles, à l’image du convertisseur Asahi Kasei AK4480 32Bits/216kHz (excusez du peu !), ou de la puce TI D810K013 à l’origine du traitement Hi-Bit 32. Attention, les fichiers AIFF ne sont pas acceptés en réseau (seulement via USB, Opt et Coax). Application iOS/Android gratuite pour un contrôle à distance hyper agréable, et deuxième port USB (non asynchrone) en façade pour la connexion d’un iPod/iPad/iPhone !
N.B : pour la prise en charge des fichiers AIFF et Apple Lossless, il vous faudra effectuer la dernière mise à jour Pioneer.
Prix : 519€ (cliquez pour négocier)

Cambridge Stream Magic 6 : la technophile !
cambridge_stream_magic_6Qu’est-ce qui nous frappe le plus en ouvrant cette plateforme réseau Cambridge Stream Magic 6 ? Sans discussion, nous répondrons son très haut niveau de technicité ! En effet, l’imposant coffret métallique possède un intérieur bien rempli, qui laisse entrevoir un double DAC Wolfson WM8740 et un filtre numérique de seconde génération assurant un sur-échantillonnage ATF2 à 24Bits/384kHz ! Rien que ça : l’algorithme utilisé procure une sonorité qui semble plus détaillée, voire légèrement plus dynamique. La section de conversion est donc particulièrement raffinée… Mais qu’en est-il des fonctionnalités ? Et bien on peut se réjouir car le Stream Magic 6 a tout d’un vrai lecteur réseau, à commencer par le streaming des fichiers stockés sur un MAC, un PC, ou NAS connecté au réseau domestique. Dans ce cas de figure, les fichiers audio WAV, FLAC, AIFF et autres sont supportés en 24 Bits jusqu’à 96 kHz (contre 24/192 pour le port USB intégré, alors pensez-y). Idem pour les entrées numériques : que vous utilisiez l’entrée Optique ou Coaxial, vous aurez respectivement la possibilité de diffuser sur 24Bits/96kHz, ou 24Bits/192kHz ! Choisissez donc bien vos entrées. Le port USB (en profile 2.0) est quant à lui compatible avec les fichiers encodés sur 24 Bits à 192kHz. Pour finir, ajoutons à cela la présence d’une sortie XLR symétrique (assez rare pour être signalée) , et la possibilité de connecter un dongle bluetooth BT100 pour profiter d’une compatibilité Bluetooth APT-X.  Ah oui… Les services de musique en ligne (Aupeo, Pandora, Sirius…),  et les radios web sont bien entendu de la partie. What else…
Prix : 899€

Rotel RT-12 : la valeur sûre !
Rotel_rt_12 Avec sa récente série 12 (RT-12, la plateforme réseau / RA-12, l’ampli intégré / RCD-12, le lecteur CD), Rotel généré un sacré buzz, notamment en remportant bon nombre de prix prestigieux. Cette Rotel RT-12 est donc la plateforme réseau haut de gamme du constructeur japonais. A l’écoute, on dit d’elle qu’elle est chaleureuse, naturelle, précise, et très musicale… Euh… On parle bien d’une plateforme réseau là ??? Oui, ce qui est assez flatteur ! La RT-12 exploite un circuit de conversion Wolfson WM8740 24Bits/192kHz (le même que la Stream Magic 6), constitué d’un filtre numérique, d’un modulateur Delta-Sigma multi-bit, et d’un dac stéréo. Le RT-12 est donc, comme le Stream Magic 6, un excellent DAC pour vos sources numériques (à la seule différence que le Stream Magic 6 exploite un double DAC), en plus d’être une plateforme musicale : cela permet une approche très sérieuse de la conversion numérique-analogique. Compatible uPnP, il est par ailleurs capable de lire la bibliothèque musicale d’un PC, d’un Mac ou d’un NAS, à condition que les fichiers soient aux formats AAC, AIFF, FLAC, MP3 Ogg Vorbis, WAV ou WMA. Toujours pas d’Apple Lossless au menu (la Pioneer N-50 se frotte les mains). Le lecteur réseau Rotel RT-12 mise aussi beaucoup sur sa section Tuner, qui profite des talents d’iBiquity en matière de HD Radio (dommage, il n’y en a aucune en France…). Vous pourrez également accéder à un excellent Tuner FM (très doux, très défini, grâce aux talents et à l’expertise des ingénieurs Rotel), à un module DAB+ (il y a quelques stations qui émettent en numérique) et à des milliers de radios Web (de tous les pays, de tous les styles…).
Prix : 749€

Finalement, l’élément décisif pour faire votre choix reste vos besoins… Bien entendu, une Philips A1 suffit amplement pour streamer ses fichiers stockés sur le réseau, mais en montant en gamme, on bénéficie de fonctionnalités supplémentaires hautement appréciables, comme une prise en charge des fichiers audio de dernière génération (hummmm… les FLAC et WAV en 24/192), une connectique plus généreuse (USB asynchrone, entrées numériques, sortie XLR…), un vrai circuit de conversion, des composants audiophiles, et même certaines fonctions plutôt exotiques (sur-échantillonnage) !

Conclusion : le Stream Magic 6 conviendra à ceux qui souhaitent obtenir le plus haut niveau de raffinement. Ils apprécieront particulièrement sa sortie XLR symétrique, sa grande compatibilité avec les fichiers audio, son circuit de conversion très haut de gamme, et peut-être même son sur-échantillonnage ATF2. Le RT-12 s’adresse au même type d’utilisateur, mais avec un poil moins d’ambition : il se rattrape cependant avec une sonorité charmeuse, une section Tuner FM/DAB+/Internet/HD-Radio au top ! Le lecteur réseau Pioneer N-50 reste incontestablement le plus séduisant de tous, grâce à un prix très bien placé, une compatibilité impressionnante (Apple Lossless, AIFF, FLAC et WAV en 24/192…), une certification Airplay, et un port USB asynchrone ! Enfin, la vaillante Philips AW1000 (A1) brille par son rapport prix/praticité/fonctionnalités tout simplement hallucinant. Pour 149€, elle vous donne accès au streaming réseau, à la diffusion sans-fil depuis smartphone (bravo pour l’application AirStudio), ainsi qu’aux radios web. Vous pensez qu’une autre plateforme mériterait de figurer dans ce dossier ? Dites-le haut et fort (NDLR : Evidemment, un Linn Akurate DS II aurait pu avoir sa place, mais à près de 6000€ la plateforme réseau, il faut sacrément aimer ses fichiers numériques… 😎) !

Vidéo Pioneer N-50 :  EISA Award 2012-2013 dans la catégorie Meilleur Lecteur Réseau.

 

Vidéo Cambridge Stream Magic 6 : élu produit de l’année par What Hi-Fi? dans la catégorie Lecteur Réseau.

 

7 thoughts on “Les 4 meilleurs Lecteurs Réseau 2012-2013 (dossier plateformes musicales)

  1. Bonjour
    Existe -t- il un lecteur capable de lire des fichiers Flac sans réseau et sans PC .
    Simplement raccorder par USB .

    Cordialement

      1. Merci de la réponse ,
        Mais comment gérer 500cd sur les écrans minuscules de ces lecteurs ? et quel soft fiable ?
        Et j’insiste sans PC ni réseau ——
        Je ne sais pas si ces lecteurs acceptent une tablette en filaire ?
        Cordialement

        1. Bonjour,

          Oubliez la plateforme alors.

          Pourquoi pas un disque dur multimédia du type Western Digital Elements Play ? Il gère les pochettes, et la navigation se fait directement sur un écran tv. Sinon, un simple câble relié de votre PC à votre système audio, et vous voilà avec un système capable de lire les FLAC, de numériser les CD… etc etc

          Cordialement,

  2. Je suis interressé par le ROTEL RT12 mais le seul point que je voudais eclairé est le site qui est proposé et semble -‘il le seul choix possible pour capter les i radio est le site de rotel : rotelradio.com . Est il aussi bien et gros que vtuner qui est aujoud’hui le site le plus repandu dans les autres marques . Le site de rotel n est semble t’il qu’accessible par un code délivré seulement apres l’achat du rt12! .

    1. Bonjour,

      Effectivement, il faut passer par rotelradio.com, qui est intégrée au RT12.

      Il existe une autre solution, si vous avez un PC le manuel du rt12 dit ceci : La diffusion de musique à partir d’ordinateurs configurés en tant que serveurs musicaux est une occasion supplémentaire d’utiliser les fonctions avancées de votre appareil Rotel et de faire notamment usage des circuits de décodage audiophiles intégrés à votre appareil Comme pour les radios Internet, il est nécessaire de disposer d’un réseau informatique ainsi que d’un serveur musical correctement implémenté et configuré. Reportez vous aux instructions indiquées dans la rubrique « Media Player Quick Start» un peu plus loin dans ce manuel.

      Dans ce cas, vous pouvez utiliser le service de votre choix !

      A dispo pour en discuter 🙂

  3. J’utilise mon lecteur cambridge audio BD751 pour lire des fichiers master studio au format .Flac, via une clé USB connectée en façade. Les excellents convertisseurs Wolfson 8740 font leur travail avec brio. Cependant l’ajout dernièrement de câbles HP Real Câbles HD Tdc Occ 600 en 2x3m de la gamme Master a transfiguré le résultat obtenu. Qui aurait pu croire que ces câbles auraient sublimé l’écoute ? les graves sont plus fermes et « propres », les médiums sont plus juste, l’aigù est filant et clair, la scène sonore est devenue extrêmement large et présente, je ne regrette absolument pas cet investissement et le conseille même.

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