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Asus Xonar Essence 3 : le meilleur DAC avec ampli casque intégré ?

Pour être bon, un DAC ne doit pas seulement avoir un taux d’échantillonnage élevé, il doit aussi et surtout être conçu avec des composants de haute qualité ! Asus l’a bien compris avec ce Xonar Essence 3, certainement l’un des meilleurs DAC avec Ampli Casque intégré, sous la barre des 2000€….

Asus Xonar Essence III : le meilleur DAC avec ampli casque intégré sous la barre des 2000€

Comme tous les sites dédiés à la Hi-Fi, et tous les magazines spécialisés, nous avons été bluffés par ce convertisseur Asus Essence Xonar 3 ! Nous ne vous en ferons pas l’article, d’autres l’on déjà fait mieux que nous… Alors voici une petite synthèse de certains banc d’essai (dont Qobuz), pour vous donner envie de venir le tester vous même  !

qobuzissime

Lorsqu’on dit que c’est certainement le meilleur DAC avec Ampli Casque intégré sous la barre des 2000€, on ne l’invente pas. Les testeurs de chez Qobuz lui ont d’ailleurs décerné un Qobuzissime Award : « voilà un convertisseur numérique analogique que l’on prend plaisir à écouter tant sur enceintes qu’avec un excellent casque du fait de ses prestations sonores de haute volée. Si l’on ajoute qu’il bénéfice d’une qualité de fabrication méritant bien des éloges, nous pensons que l’acheteur en a pour son argent et qu’il serait bon que certains acteurs du monde de la Haute Fidélité accordent aux DAC Asus le droit d’appartenir à ce monde car il est clair pour nous qu’ils en sont plus que dignes » (Qobuz, 6 Février 2014). C’est assez clair comme ça ? Si vous en voulez plus, rendez-vous sur le site de Qobuz pour retrouver le test complet !

asus xonar essence 3 (face)

La revue Haute-Fidélité dans son numéro de Décembre 2013 lui accord la note de 10/10 et ajoute : « Asus a fait sensation dans le monde des DAC avec son nouveau né. Il offre, en effet, un rendu sonore de tout premier ordre dont les basses envoûtent. Les aigus sont particulièrement fins, les médiums ravissent et le son ne manque pas de dynamisme ».Rappelons que ce Xonar Essence 3 est l’étendard de la division Hi-Fi du constructeur Asus : il se situe donc bien au-dessus des très appréciés Xonar Essence STU, Essence One et Essence One Muse. D’ailleurs, l’écoute du Xonar Essence 3 est décrite comme étant « plus naturelle », mais surtout, il dispose d’un circuit casque redoutable mettant en scène une sortie Jack et un jeu de sorties Mini-XLR pour les casques très haut de gamme.

asus xonar essence 3 (hero)

Ce DAC Asus Essence Xonar Essence 3 est à tester dans les magasins Cobra de Boulogne et Paris : demandez votre démo !

 

Caractéristiques techniques du convertisseur Asus Essence Xonar 3 :

  • Compatibilité du Bus
    USB 2.0 haut débit
  • Performances audio
    Rapport signal/bruit en sortie (A-Weighted) sur connecteur avant :
    117 dB
    Sortie THD+N à 1kHz sur connecteur avant :
    0.0005 %(-105 dB)
    Réponse en fréquence (-3dB, 24 bit/192KHz en entrée) :
    10 Hz à 48 KHz
    Voltage Entrée/sortie total :
    Sortie symétrique : 4 Vrms ( Vp-p)
    Sortie asymétrique : 2 Vrms ( Vp-p)
    Casque : 7 Vrms ( Vp-p)
    Balanced headphone output : 7 Vrms ( Vp-p)
  • Chipset
    Processeur audio :
    C-Media 6632A High-Performance Sound Processor (Max. 192KHz/24bit)
  • Digital-to-analog Converter(DAC)
    AD 1955
  • Résolution et taux d´échantillonnage
    Résolution et taux d’échantillonnage en lecture analogique :
    44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16 bit/24 bit
    Lecture Direct Digital Stream (DSD)
    Conversion native ( DSD 64/2.8MHz; DSD 128/5.6MHz);
    Entrée numérique S/PDIF :
    44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16 bit/24 bit
    Support du pilote ASIO 2.0 :
    44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16 bit/24 bit
  • OS
    Windows® 8 32bit/64bit
    Windows® 7 32bit/64bit
    Windows® XP 32bit/64bit
    Mac OS X ou version plus récente
  • Connecteurs :
  • Sorties analogiques
    1 x sortie jack 6.3 mm (1/4″)
    1 x RCA (asymétrique)
    2 x XLR (symétrique)
    2 x Mini XLR (sortie casque symétrique)
  • Entrée(s) et sortie(s) numérique(s) :
    2 x entrées S/PDIF (1 x optique (Toslink)/1 x coaxiale)
    1 x entrée AES/EBU
    2 x jack(s) Aux in phono
  • Dimensions
    322 x 228 x 71 mm

 

Enfin, au cas où, notez qu’il existe des tutoriels pour configurer vos logiciels Windows Foobar 2000 / J River afin qu’ils prennent en charge les DSD, et que les plus aventureux pourront trouver un guide de changement des OP Amp !

 

A/ Guide d’installation du procédé DSD pour le lecteur JRiver MC19 sous Windows® 7 (Essence III)

Le modèle Essence III supporte les taux d’encodage DSD64 et DSD128 grâce à un pilote ASIO natif et permet aux audiophiles de profiter des niveaux de qualité audio numérique les plus élevés possibles.
Les étapes ci-dessous expliquent comment configurer votre PC Windows® 7 fonctionnant avec un convertisseur numérique-analogique USB Essence III et utilisant le protocole ASIO pour une sortie DSD avec le lecteur multimédia JRiver Media Center :

  • Installez le convertisseur Essence III.Veuillez suivre les indications données dans le guide de démarrage rapide pour l’installation du pilote Essence USB audio 2.0 et du produit Essence. Assurez-vous que le produit Essence soit bien paramétré comme périphérique audio par défaut.
  • Installez le lecteur multimédia JRiver MC 19 et paramétrez le mode ASIO.Pour plus de détails, référez-vous au « Guide d’installation du pilote audio ASIO pour le lecteur multimédia JRiver Media Center sous Windows® 7.
  • Installez le mode de lecture DSD.Cliquez sur « Personnaliser » dans Outils>Options>Réglages>Bitstreaming

JRiver DSD
Choisissez « DSD » puis cliquez sur « OK ».
JRiver DSD-2
La sortie audio DSD est maintenant activée.

B/ Guide d’installation du procédé DSD pour le lecteur Foorbar2000 sous Windows® 7 (Essence III)

Le modèle Essence III supporte les taux d’encodage DSD64 et DSD128 grâce à un pilote ASIO natif et permet aux audiophiles de profiter des niveaux de qualité audio numérique les plus élevés possibles.
Les étapes ci-dessous expliquent comment configurer votre PC Windows® 7 fonctionnant avec un convertisseur numérique-analogique USB Essence III et utilisant le protocole ASIO pour une sortie DSD avec le lecteur multimédia foobar2000 :

  • Installez le convertisseur Essence III.Veuillez suivre les indications données dans le guide de démarrage rapide pour l’installation du pilote Essence USB audio 2.0 et du produit Essence. Assurez-vous que le produit Essence soit bien paramétré comme périphérique audio par défaut.
  • Installez le lecteur multimédia foobar2000 et paramétrez le mode ASIO. Pour plus de détails, référez-vous au « Guide d’installation du pilote audio ASIO pour le lecteur Foorbar2000 sous Windows® 7
  • Installez le procédé DSD.
  • Etape 1 : Téléchargez le composant DSD.

Vos trouverez le fichier « foo_input_sacd » nécessaire sur la page http://sourceforge.net/projects/sacddecoder/files/
Téléchargez le fichier et sauvegardez-le sur votre ordinateur.

  • Step 2 : Installez le composant DSD.

Retournez sur Fichier>Préférences>Composants et cliquez sur le bouton « Installer ».
Install-component-1
Sélectionnez le composant « foo_input_sacd » et cliquez sur le bouton « Ouvrir ».
Install-component
Cliquez sur le bouton « Appliquer » et redémarrez le lecteur foobar2000.
Apply-SACD

  • Etape 3 : Activez le mode de lecture DSD playback.

Double-cliquez sur « foo_dsd_asio » dans Fichier>Préférences>Sortie>Lecture>Sortie>ASIO.
Double-click-ASIO-dsd
Sélectionnez « Xonar Essence 3 ASIO » en tant que pilote ASIO.
foo_DSD_asio
Sélectionnez « ASIO Native » depuis le menu de méthode de lecture DSD, puis fermez la fenêtre.
DSD-playback-method
Choisissez « DSD » sous Fichier>Préférences>Outils>SACD.
Puis cliquez sur « Appliquer » (Le lecteur Foobar2000 va alors redémarrer automatiquement).
ASIO-driver-mode
Enfin, sélectionnez « ASIO: foo_dsd_asio » sous Fichier>Préférence>Sortie>Périphérique.
Cliquez sur le bouton « Appliquer » puis sur « OK ».
DSD-output
La sortie audio DSD est maintenant activée.

C/ Guide d’installation du pilote audio ASIO pour le lecteur Foorbar2000 sous Windows® 7

L’acronyme ASIO, qui signifie en Français « Entrée et Sortie des signaux Audio », assure à votre PC de fournir un son libre de tout traitement numérique du signal ou de conversion de fréquence d’échantillonnage. Ce protocole assure ainsi un résultat audio totalement fidèle à sa source et est donc idéal pour les audiophiles.

Les produits Essence supportent les pilotes natifs ASIO 2.2 qui permettent aux signaux audio numériques de passer outre les couches audio Windows et d’éviter ainsi de subir plusieurs traitements audio. Grâce à des réglages simplifiés, vous pourrez profiter d’un son de haute fidélité et d’un système bit-perfect parfaitement stable.

Les étapes ci-dessous expliquent comment configurer votre PC Windows® 7 fonctionnant avec un convertisseur numérique-analogique USB de gamme Essence et utilisant le protocole ASIO en mode sortie avec le lecteur multimédia foorbar2000 :

  • 1. Installez votre convertisseur numérique-analogique Essence.Veuillez suivre les indications données dans le guide de démarrage rapide pour l’installation du pilote Essence USB audio 2.0 et du produit Essence. Assurez-vous que le produit Essence soit bien paramétré comme périphérique audio par défaut
  • 2. Installez le lecteur multimédia foobar2000Une fois le lecteur foobar2000 installé, ajoutez le plug-in ASIOS, comme ceci :
  • Etape 1 : Téléchargez le composant ASIO

Trouvez le lien « Obtenir plus de composants » en suivant le chemin Fichiers>Préférences>Composants (près du bouton de la boîte de dialogue).
step-1-download-components
Cliquez sur le lien pour être redirigé vers la page www.foobar2000.org/components. Téléchargez le fichier de support ASIO et sauvegardez-le sur votre ordinateur.

  • Etape 2 : Installez le composant ASIO

Retournez à Fichiers>Préférences>Composants et cliquez sur le bouton « Installer ».
Install-component-1
Sélectionnez le composant « foo_out_asio » et cliquez sur le bouton « Ouvrir ».
Install-component-asio.png
Cliquez sur « Appliquer » et redémarrez le lecteur foorbar2000.
apply-component

  • Etape 3 : Activez le mode sortie ASIO

Sélectionnez « ASIO : périphérique Essence » dans Préférences>Sortie>Lecture>Sortie. Cliquez sur le bouton « Appliquer » puis cliquez sur « OK ».
Enable-ASIO
La sortie audio ASIO est maintenant activée. La majorité des produits Essence en USB proposent un indicateur LED bit-perfect. Celui-ci restera allumé lors d’une lecture ASIO pour vous assurer que la lecture se fait avec le mode bit-perfect.

D/ Guide d’installation du pilote audio ASIO pour le lecteur multimédia JRiver Media Center sous Windows® 7

L’acronyme ASIO, qui signifie en Français « Entrée et Sortie des signaux Audio », assure à votre PC de fournir un son libre de tout traitement numérique du signal ou de conversion de fréquence d’échantillonnage. Ce protocole assure ainsi un résultat audio totalement fidèle à sa source et est donc idéal pour les audiophiles.
Les produits Essence supportent les pilotes natifs ASIO 2.2 qui permettent aux signaux audio numériques de passer outre les couches audio Windows et d’éviter ainsi de subir plusieurs traitements audio. Grâce à des réglages simplifiés, vous pourrez profiter d’un son de haute fidélité et d’un système bit-perfect parfaitement stable.
Le protocole ASIO est développé par Steinberg Media Technologies GmbH
Les étapes ci-dessous expliquent comment configurer votre PC Windows® 7 fonctionnant avec un convertisseur numérique-analogique USB de gamme Essence et utilisant le protocole ASIO en mode sortie avec le lecteur multimédia JRiver Media Center (version 19) :

  • Installez votre convertisseur numérique-analogique Essence.Veuillez suivre les indications données dans le guide de démarrage rapide pour l’installation du pilote Essence USB audio 2.0 et du produit Essence. Assurez-vous que le produit Essence soit bien paramétré comme périphérique audio par défaut.
  • Installez le lecteur multimédia JRiver Media Center.Pour cela, rendez-vous sur le site officiel et suivez les instructions

Activez le mode de sortie ASIO.Sélectionnez « ASIO : périphérique Essence » dans Outils>Options>Périphérique audio et cliquez sur « OK ».
JRiver setup
La sortie audio ASIO est maintenant activée. La majorité des produits Essence en USB proposent un indicateur LED bit-perfect. Celui-ci restera allumé lors d’une lecture ASIO pour vous assurer que la lecture se fait avec le mode bit-perfect.

 

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